History アメリカンスピリッツとスイスの情熱との融合

国:アメリカ合衆国誕生:1892年創業者:アダムスペリー時計製造会社

AmericanSpirits × SwissPrecision

ハミルトンは世界有数のブランドのひとつとして確立され、独創的でエレガントな信頼出来る腕時計ということで有名です。ハミルトンが生み出す時計には、スイスの最新技術に裏付けられた精度の高さと、揺るぎのないアメリカンスピリットが込められています。そんなハミルトンの歴史をさまざまな角度から歩んでみましょう。

ハミルトンと鉄道時計

1892年、ハミルトンの歴史は、アダムスペリー時計製造会社を母体として再編されたキーストンスタンダード時計が前身と言われており、アメリカのペンシルバニア州ランカスターで産声を上げました。

そのハミルトンの発展はアメリカの鉄道の発展とともに歩み始めます。当時のアメリカの鉄道は50以上もの異なる時間帯で運営されていた為、時計の精度の悪さに起因する事故が多発し問題となっていました。それを防ぐためには、より正確な時計が必要だったのです。そこでハミルトンが製作する懐中時計が採用されました。

創業翌年の1893年には懐中時計である「ブロードウェイリミテッド」が、鉄道時計として正式に採用され、アメリカ鉄道のタイムキーパーとして名を馳せます。高性能なハミルトンの時計のお陰で鉄道事故が激減することとなりました。1912年には、その功績が称えられ「鉄道公式時計」の称号を授与されています。
ハミルトンと鉄道時計

ハミルトンとミリタリーウォッチ

1910年には米軍の時計納入業者となり、精巧で正確な時計メーカーとして全米に確固たる地位を築いていきます。第一次世界大戦時には、女性用のペンダント時計に使用されていた手巻きムーブメントを仕様し、ハミルトン最初の腕時計であるカーキが開発されました。

第二次世界大戦下では、すべての一般用生産ラインをストップし、軍用時計に集中します。その結果、船舶用のマリンクロノメーター、パイロット用のナビゲーションウォッチ、軍用のミリタリーウォッチ等100万個以上の軍用時計を海外に送り出しました。

1940年代に開発されたハミルトンの船舶用マリンクロノメーターは、はじめての近代的な製造方法によって創られます。クロノメーターは、経度を計算し、海上で方向と位置情報を算出する事ができる機器のことです。無線での位置情報の取得は敵国に見つかる恐れがあったため、正確な精度のクロノメーターが必要でした。

戦時中にハミルトンは、米軍が求める制度と信頼性に対する厳しい要求を満たし、10,902個のマリンクロノメーターを製造することで、1943年"US Army-Navy "E" Award"を受賞しました。
ハミルトンとミリタリーウォッチ

ハミルトンと映画

1951年、第二次世界大戦中のアメリカ海軍潜水士を描いた実在の物語「The Frogmen」は、ハミルトンの腕時計がはじめて出演した映画となりました。

1957年に世界初の電池作動式時計電池式時計(一般的なクオーツ時計ではありません)であり、革新的なデザインの『エレクトリック(ベンチュラの原型)』を発表しますが、その後1961年、エルヴィス・プレスリーが主演の「Blue Hawaii」でベンチュラを着用したことは有名です。

ハミルトンとハリウッドの関係は「メン・イン・ブラック」「インデペンデンス・デイ」「ダイ・ハード」といった映画でも引き続き重要な関係を築いていきます。

そして2006年ハミルトンは、映画の表舞台には出てこない舞台裏のアーティスト達を受賞する「ハミルトン・ビハインド・ザ・カメラ アワード」を主催しました。そこでレッドカーペットを歩くのは監督や道具係、衣装デザイナーや脚本家など、映画の裏方を支える人たちです。そして映画スターたちが彼らの受賞を発表するハミルトンならではの細かな心づかいが感じられる授賞式です。
ハミルトンと映画

ハミルトンの軌跡

1918年、ハミルトンの航空時計はワシントンとニューヨークを結ぶ最初のアメリカの航空郵便サービスに採用されましたが、1930年にはアメリカで初の民間航空会社が設立されます。ここでもハミルトンの航空時計は採用されました。

1970年には、世界初の発光ダイオード式デジタル時計『パルサー』を発表。そしてその翌年にはハミルトン初の自動巻きクロノグラフ『パンユーロ』を発表します。

1974年5月16日に、オメガとティソの合弁会社SSIH現在のスウォッチグループの傘下に加入し、現在に至っても革新的な時計を創造し続けています。

80年代には、1920年代から1960年代までに発表したクラシックなハミルトンデザインを復活させました。アードモアやベンチュラのような古くから人気のあった腕時計が、時計業界全体のクラシックウォッチのトレンドを牽引することとなります。

1969年、アメリカに存在する工場をすべて閉鎖し、スイスのビエンヌに拠点を移し、2003年にはハミルトンの本部もアメリカからスイスのビエンヌへと本格的に拠点を移すこととなりました。
ハミルトンの軌跡

HAMILTON/まとめ

時計本来の目的である実用性と正確性を併せもつハミルトン。

鉄道用時計・航空用時計・軍用時計と歩んできたハミルトンの歴史がものがたります。高い精度と高い耐久力を誇り、その両方の条件を補完する時計を製造することが出来るその技術力の高さ。そして機能性や、このクオリティの高さにも関わらず、手頃な価格で入手できるのもハミルトンが積み重ねてきた技術力の成せる技です。

アメリカで生まれ育った歴史をもつハミルトンと、スイスの時計製造技術との融合をお楽しみください。


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